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先祖を表わすアメリカ人の名字

こんにちは。日本人の名字の多くは、先祖の職業や居住地が由来となっています。また昔から存在する名字には、どこの一族に属していたかもわかります。

そしてアメリカは移民の国であり、名字から先祖がどの国の出身かがわかります。

職業の名前はあるのか

さてアメリカ人の先祖の多くはイギリス連邦やフランスから来た人々です。つまり、出身も国や連邦のどの場所なのか、フランスかスコットランドやウェールズにアイルランドなどかがわかります。

では逆に、日本と同じように名字から職業がわかることはあるのでしょうか。ブライアンとケイの会話をみてみましょう。

会話

Kei: Most of Japanese’s first names have root in their ancestor’s occupation or place of residence. 

多くの日本人の名字は、先祖の仕事か住んでいた場所にルーツがあるんだよ。

How about American’s first name?  Does your first name have any root, Brian?

アメリカ人の名字はどう?ブライアンの名字にもルーツはあるの?

Brian: I know it.  My first name is “Parker” and it has a root from the guarding of park.  How about yours?

知っているよ。僕の名字の「パーカー」は庭園の守護というルーツがあるんだよ。君のはどうなの?

Kei: My first name, “Maekawa” has a root in the place of residence. 

僕の名字「マエカワ」は住んでいた場所にルーツがあるよ。

My ancestors lived in front of a river.  “Mae” means “in front” and “Kawa” means “river”.

僕の先祖は川の前に住んでいたんだ。「マエ」は「前」を意味していて、「カワ」は「川」を意味しているんだよ。

Brian: That’s interesting.  Is there any first name that comes from the occupation?

面白いね。仕事が由来になっている名字はある?

Kei: Well, how about “Nishikori”?  It is the famous tennis player, Kei Nishikori’s first name. 

そうだね、「錦織」はどう?有名なテニス選手、錦織圭の名字だよ。

This name is came from the occupation which treating kimonos. 

この名前は着物を扱う職業が由来になっているね。

Brian: Really?  It’s a nice trivia.  Then I tell you a trivia to you.  Do you know the first name which has a root in hunting field?

本当に?それはいい豆知識だね。そうしたら僕も豆知識を教えるよ。狩場がルーツになっている名字を知っている?

Kei: Hunting field, is it very famous?

狩場、それはとても有名?

Brian: Yes, it is.  If you know about America, then you surely know this name.

そうだよ。アメリカを知っているなら、この名前は間違いなく知っているよ。

Kei: I have no idea.

全然わからないよ。

Brian: The answer is “Washington”!

答えは「ワシントン」!

Kei: That’s a great trivia!

それはすごい豆知識だ!

アメリカ人の名字も仕事が由来のものもあります。そしてアメリカの初代大統領「ワシントン」の名字の由来はなんと「狩場」でした。

wassa”という「狩猟、狩り」の意味をもつ古い英語からきているのです。

また~sonや語尾にsがつく名字、JohnsonAdamsなどはJohnAdamの息子という意味もあります。

ポイント

会話で出てきた単語をみてみましょう。

  • root ルーツ、根源、根っこ
  • ancestor 先祖
  • occupation 職業
  • place of residence 居住地
  • trivia 豆知識、トリビア
  • hunting field 狩場

名字も1番のアメリカ

日本人の名前は漢字が使われており、漢字の種類も多く、たくさんの名字があります。その数は定かではありませんが、30万種類ほどあると言われています。

こんなにたくさんあると世界で一番多いのではないか、とも思いますが違います。しかし日本人の名字の数は世界で4位なのです。3位はドイツで2位はイタリアであり、1位はなんとアメリカなのです。

なぜアメリカ人の名字が多いのかは、アメリカは移民の国だからです。

もともとアメリカはヨーロッパの、特にイギリス人とフランス人が多く移り住んできた土地ですが、今では世界中の人々が移り住み、アメリカ国籍を得ています。

つまり世界中の名字がアメリカの名字になっていくのです。そう考えると移民を受け入れる国ほど名字が多くなっていのですね。おもしろいものです。

それではまた、See you!

今回の英語での表現は、覚えられましたか?(英語を150%活用するために)

口に出して何度も読んでみると、脳にしっかり染み込むから覚えられますよ。

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